Za zjevením letošních evropských soutěží stojí datová analytika a Labutí jezero

Že za vzestupem bundesligových RB Lipsko a TSG Hoffenhein nebo dánského Midtjyllandu stojí do značné míry matematika a že nějakou formu datové analytiky využívají také Bayern Mnichov, Liverpool, Arsenal, Swansea, Slavia, Zlín nebo německá reprezentace, jsou už poměrně dobře známé informace. Na méně rozšířenou, zato prokazatelně výrazně efektivnější, formu skautingu se rozhodl vsadit také švédský celek Östersunds FK. Příběh o jeho vzestupu je velice aktuální a zároveň obrovsky inspirující. Že jste o fotbalistech hrajících pod barvami padesátitisícového města v srdci Švédska dosud neslyšeli? Inu, mnoho příležitostí jste k tomu zatím neměli.

Ve skupinové fázi letošní Evropské ligy chybí početný zástup celků, s jejichž absencí se příliš nepočítalo. Bez pohárů tentokrát zůstali instanbulští Galatasaray i Fenerbahce, PSV Eindhoven, Bordeaux nebo úřadující vicemistři této soutěže Ajax Amsterdam, kteří neprošli přes norský Rosenborg. O zajímavé finanční částky a body do národního koeficientu si naproti tomu zahrají Lugano, Zulte Waregem, Rijeka, Guimaraes, Zorya Luhansk, Zlín a také právě Östersunds. Srovnání dvou posledních celků se přitom přímo nabízí a rozhodně nejde pouze o to, jakým způsobem oba přistupují ke skautingu svých potenciálních posil.

Tak předně – evropskou soutěž si zahrají poprvé ve své historii, oběma navíc účast v ní spadla do klína díky nepředvídatelné souhře okolností. Ani Zlín, ani Östersunds rozhodně nepatří mezi přední týmy své země. Konečné šesté místo v ligové tabulce mohl moravský klub hodnotit jako velký úspěch, stejně jako Östersunds svoji osmou příčku v Allsvenskan. V nejvyšší švédské soutěži se totiž jednalo o jejich nováčkovskou sezónu, navíc úplně první v historii klubu. Z výše uvedeného tedy vyplývá, že jejich cesta do Evropské ligy vedla přes domácí pohár.

Těžko hodnotit, kdo se na triumf v něm musel nadřít více, pro švédský klub se ale jednalo pouze o jeden z mnoha kroků, které do skupinové fáze vedly. Jak jistě víte, Zlínu zajistilo přímou účast v EL vítězství Manchesteru United v jejím předcházejícím ročníku. Jako přímý postupující do Ligy mistrů totiž Mourinhova parta nevyužila svoji ligovou pozici zaručující postup do EL a ta tudíž spadla do klína vítězi domácího poháru v pořadí 13. země národního koeficientu, tedy České republiky. A historický úspěch Ševců byl na světě.

Když ovšem vítěznou trofej zvedali nad hlavu hráči Östersunds, věděli, že před nimi stojí výzva v podobě překonání tří ze čtyř kol kvalifikačního pavouka. A hned po úvodním losu se zdálo, že půjde o nepřekonatelný úkol. Ve druhém předkole byste totiž nenalezli soupeře věhlasnějšího jména, než jakým byl turecký Galatasaray Istanbul. Následná domácí výhra 2:0 a remíza 1:1 na horké turecké půdě však byla prvním velkým překvapením soutěže. V dalším dvojzápase následně předčili lucemburskou CS Fola Esch a v přímém klání o postup uspěli na úkor dalšího tradičního klubu. Tentokrát se před jejich uměním musel sklonit PAOK Soluň. Žádný jiný švédský tým si letos v Evropě nezahraje.

Stále se ale jedná pouze o jeden z příběhů velké knihy pohádek s názvem Östersunds FK. Její první řádky se začaly psát teprve v roce 1996, kdy se vedení celků IFK Östersund, Ope IF a Östersund FF rozhodla, že zformují silný regionální klub, který se někdy v budoucnu prosadí také v nejvyšší soutěži. Velká část fanoušků nesla toto rozhodnutí nelibě, zejména IFK totiž platili za tradiční švédský klub, jehož založení se datovalo do roku 1908. A mezi zbylými dvěma zase panovala velká rivalita, která spojení prakticky znemožňovala. Nakonec se vše vyřešilo tak, že nový klub zaujal místo původního IFK ve třetí lize a zbylé dva svolily pouze k úzké spolupráci. Napětí však neustále přetrvávalo a proto se v roce 2006 vydaly Ope i FF svojí vlastní cestou. A zatímco nyní hrají až šestou divizi, projekt Östersunds FK vzkvétá.

Vzestup týmu, který se před sedmi lety propadl dokonce do čtvrté ligy, má totiž dech beroucí parametry. Po dvou za sebou jdoucích ligových výhrách v letech 2011 a 2012 vystoupali poprvé v historii do druhé nejvyšší soutěže, v níž následně na postup do elitní Allsvenskan potřebovali pouze tři roky:

Pod tak rychlým vpádem mezi švédskou elitu jsou podepsáni především dva muži – klubový ředitel Daniel Kindberg a dvaačtyřicetiletý britský trenér Graham Potter. Silný ostrovní element do klubu přinesl již Kindberg, který se ihned po svém příchodu rozhodl využít svého přátelství s někdejším koučem Swansea Robertem Martinezem (a jeho asistentem Graemem Jonesem) a do Švédska odtud proto začali na hostování mířit talentovaní mladí hráči. Zasadil se také o vybudování nové arény pro 8.466 diváků a po již zmíněném sestupu do čtvrté ligy také o Potterův příchod. Mladý trenér zavedl moderní tréninkové metody, začal využívat služeb datových analytiků a velkou důležitost přikládá také výchově svého mužstva mimo hřiště. A to za použití značně netradičních metod.

Třetí postup Potterova mužstva v průběhu pouhých pěti let zaujal redakci britského deníku Daily Mail. Když dorazili na předem smluvené místo setkání, naskytl se jim nevídaný pohled. Jak Potter, tak Kindberg, totiž společně s hráči předváděli taneční vystoupení na hudební doprovod z Labutího jezera, čímž si vysloužili ovace ve stoje od 428 diváků, kteří do místního divadla dorazili.

„Pokud hráči neustále jen hrají fotbal, cítí se u toho přirozeně a nikdy nevystoupení ze své komfortní zóny,“ vysvětlil Potter novinářům. „Abyste se však jako člověk mohl vyvíjet, musíte si projít také zkušenostmi, které vám nejsou příjemné. I to je naše úloha, pokusit se, aby se z nich stali lepší lidé tím, že je postavíme do situací, v nichž se ještě nikdy předtím nenacházeli. Pokud tohle jako tým pochopíme, můžeme si navzájem pomoci. Na hřišti se také ne vždy cítíte sebevědomě, ale musíte tahle nepříjemná období překonat.“

Projekt z oblasti kultury se každoročně týká každého, kdo je s klubem nějakým způsobem spojen, od kustodů až po jeho nejvyšší vedení. Někdy jde o divadelní představení, jindy o psaní knihy nebo třeba o natáčení vlastních video projektů. Potter s Kindbergem si během výše zmíněného představení troufli dokonce na sólové vystoupení. Hráči také předčítají dětem ve školách nebo hrají fotbal s uprchlíky. Potter, který během své profesionální kariéry nastupoval třeba také za Southampton, nyní využívá vědomostí získaných během studia v oboru emoční inteligence a vedení společnosti.

Jedním ze symbolů současného týmu je třiadvacetiletý švédský hráč s íránskými kořeny Saman Ghoddos, který během letošní sezóny stihl během 22 zápasů domácích soutěží vstřelit 11 branek a dalších 8 jich svým spoluhráčům připravil. Činí se také v EL, právě on byl tím, kdo dvěma brankami v domácím zápase poslal ze hry řecký PAOK. Příměr o raketovém vzestupu lze aplikovat i na jeho osobu. Aby se uživil, byl dokonce ještě před třemi lety nucen docházet do zaměstnání v call centru a bojoval také s nadváhou. Aktuálně však platí za jednoho z nejzajímavějších hráčů ligy, byl povolán do švédské reprezentace a svojí produktivitou zaujal celky jako Ajax Amsterdam nebo Hertha Berlín. To vše zcela oprávněně. Na hřišti je lídrem, který v ofenzivní činnosti automaticky volí správná rozhodnutí, jeho cit pro hru je neuvěřitelný. Tamní ligu svými schopnostmi dávno přerostl a je dost možné, že se v budoucnu stane tahounem významného evropského klubu.

Kindberg s Potterem v klubu nastolili nové pořádky, které kompletně změnily jeho chod a mohou být velkou inspirací také pro menší, avšak stejně ambiciózní fotbalová mužstva. Pokud totiž současnému předsedovi něco nechybí, jsou to právě ambice. Když v rozhovoru s ním redaktor švédského deníku Aftonbladet poukázal na fakt, jak moc všechny jejich ligový debut zaujal, překvapil odzbrojující reakcí:

„Osmé místo? Osmé místo je za*raná ostuda. My Allsvenskan vyhrajeme.“

V době vzniku tohoto článku, po odehraném dvacátém kole právě probíhající sezóny, však Östersunds FK prochází výsledkovou krizí. Z posledních pěti utkání ani jednou nezvítězili a na své konto si připsali pouze tři remízové body, následkem čehož se propadli na současnou osmou pozici se šestibodovou ztrátou na příčku zajišťující pohárovou účast. V Evropské lize však tým šlape jako dobře namazaný stroj a možností, jak se ukázat, bude mít na podzim ještě šest. Takže až budete sledovat počínání Slavie, Zlína a Plzně, mrkněte po očku také na dění ve skupině J, kde se tenhle sympatický tým utká s Athleticem Bilbao, Herthou Berlín a Zoryí Luhaňsk. A možná se postará o další překvapení.

Aktualizace, 15. září: Vstup do Evropské ligy se Östersunds vydařil. Ve venkovním utkání se Zoryí ve čtvrtek večer švédský celek zvítězil výsledkem 2:0, když skóre otevřel v padesáté minutě právě Saman Ghoddos.

 

Filip Novák
– autor je datovým analytikem společnosti Full Report scouting, šéfredaktorem portálu Pokerman.cz a zakladatelem Fantasyman.cz